Der er en række lidelser i ryggen som medfører svære smerter i ryggen med eller uden udstrålende symptomer til benene, ændret føleopfattelse og nedsat muskelstyrke. Årsagerne hertil kan være mange.

Det kan dreje sig om slidmæssige forandringer på diskusskiverne eller buerodsleddene. Det kan være ledskred mellem to hvirvler, eller det kan være slidmæssige forandringer efter tidligere rygoperationer. Endelig kan det være skævhed i rygsøjlen enten pga. slidmæssige forandringer, eller opstået af ukendt årsag i teenageårene.