Leddegigt er en sjælden sygdom, som kun rammer ca. 1 % af befolkningen. Man ved ikke præcis, hvad der udløser sygdommen, men formentlig et samspil af arvelighed, miljøfaktorer og muligvis infektioner. Af uvisse årsager forekommer leddegigt hyppigst blandt kvinder.

Man ved, at enkelte gener er forbundet med en øget risiko for at udvikle sygdommen, men arveligheden er ikke i sig selv betydende nok til, at screening giver mening.

Særlige antistoffer, som kan måles i blodet, er også lig med en øget risiko, men heller ikke her giver det mening at måle dem alene.

Den mest betydningsfulde miljøfaktor forbundet med risiko for udvikling af sygdommen og forværring af symptomer er rygning. Det vigtigste, man derfor selv kan gøre, er at lade være med at ryge, specielt hvis man er arveligt belastet.

Psoriasisgigt forekommer også hyppigere ved psoriasis og psoriasisgigt i familien. Mere betydende er dog, om man selv har psoriasis, specielt ved neglene.