Hvad er immunterapi

Ved immunterapi udnytter man specielle dele af immunsystemet til at bekæmpe kræftceller.Normalt bekæmper kroppens immunforsvar effektivt fremmede eller unormale celler i kroppen.

Men selvom kroppen faktisk kan genkende visse kræftceller (kræftantigener), reagerer den ikke tilstrækkeligt overfor kræftcellerne. Det skyldes, at kræftcellerne er dygtige til at udvikle forskellige mekanismer, der kan beskytte dem mod immunforsvarets angreb.

Sådan virker immunterapi

  • styrke immunforsvarets evne til at genkende og angribe kræftceller
  • svække kræftcellernes evne til at forsvare sig.

Immunforsvaret kan styrkes på forskellige måder

Ved immunterapi aktiverer man immunsystemet på en meget specifik og intens måde.
Det kan derfor slet ikke sammenlignes med en generel styrkelse af immunsystemet gennem f.eks. kost og motion.

Immunterapi kan påvirke kræftcellerne

Immunterapi kan påvirke kræftcellerne:

  • gennem målrettet påvirkning af immunceller
  • ved direkte påvirkning ved hjælp af antistoffer.

I immunterapi udnytter man, at immunceller som f.eks. dendritcellen, lymfocytter og signalstoffer (cytokiner) kan stimulere kroppens eget immunforsvar, som dermed kan angribe og nedkæmpe kræftcellerne. 

Bivirkninger

Når immunforsvaret stimuleres kraftigt, kan der komme en række bivirkninger afhængigt af typen af stimulation.
Immunreaktionerne kan blandt andet give

  • kraftige influenzalignende symptomer
  • reaktioner fra fx tarm eller hormonsystemet.

Du kan læse mere i Kræftafdelingens pjece om immunterapi, og du vil få mere information om din specifikke behandling, når du kommer i afdelingen.

 

Hvis du vil vide mere

På Kræftensbekæmpelses hjemmeside kan du læse mere om forskellige former for immunterapi, og hvordan det kan virke på udvalgte kræftsygdomme.